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“女武神”和“博格人”合体,能开启全新空战

2019-11-16 09:04田家庵新闻

将人工智能技术运用于空战是目前主要军事大国的热点研究方向。比如美国国防高级研究计划局的“王牌”(ACE)计划,侧重研究人机协同作战。俄罗斯苏-35战斗机则使用了“决战”辅助空战决策系统。最近,美国人打算把人工智能与无人机结合在一起,发展一种新型的人工智能空战机器。

未来F-35和F-15EX将得到自己的“女武神”僚机?

据《防务新闻》网站23日报道,美国空军正在评估使用正在研发的“空中博格人”(Skyborg)人工智能技术,以让F-35或F-15EX飞行员控制像XQ-58 “女武神”这样的无人机。美国官员认为,这项技术将以全新方式打开空战之门。

“女武神”无人机我们之前谈过多次,我们先来看看“空中博格人”(Skyborg)。按照百度百科不知道靠不靠谱的解释,博格人(Borg)是《星际迷航》虚构的一个宇宙种族,星际迷航系列中最大的反派。博格人生活在银河系的德尔塔象限,是半有机物半机械的生化人。博格个体的身体上装配有大量人造器官及机械,大脑为人造的处理器。显然,美国人用“博格人”给他们的人工智能空战项目命名,还是费了一番脑筋的。

博格人为《星际迷航》中的物种,大脑为人造处理器。

美国空军负责采购、技术和后勤的助理部长威尔·罗珀(Will Roper)将“空中博格人”描述为一个人工智能僚机,可以与飞行员一起训练并学习,或者可被引入有人战斗机的驾驶舱(很可能是飞控系统中),成为像“星球大战”电影中R2-D2那样的飞行员助手。

我们再来看看“女武神”。XQ-58 “女武神”是由克雷托斯防务与安全公司制造的低成本、可消耗无人作战飞机,于3月5日在美国亚利桑那州尤马试验场进行了首飞,其设计目的是像战斗机一样进行机动并执行任务。它可以以高亚音速飞行,起飞不用跑道。该机满足或超过空军对搭载500磅重的有效载荷航程1500海里的要求。在批量生产时,罗珀预测它们每个将花费“几百万美元”,这不算廉价,但与F-35A和F-15EX相比是便宜的。同一时期内,上述战斗机单价约8000万美元。

星球大战中的R2-D2机器人。

罗珀称,“女武神”将过渡到“空中博格人”的原型机计划中,它将配备新的传感器和有效载荷,并将与载人战斗机联网。简单来说,新的飞机将是“女武神”和“博格人”的合体。美国空军正在探索如何使用“女武神”或类似的无人驾驶平台,由它们为洛克希德·马丁公司的F-35和波音公司新的F-15EX战斗机提供支援。

美国空军还在评估其他无人机系统是否能够补充“天空博格人”计划。3月份的一份信息征求书描述了“模块化,类似战斗机的飞机”,它是自主的、可消耗的,具有开放式系统,可以使用新的AI软件或新硬件进行更新。它还能探测和避开障碍物和恶劣天气,以及自主起飞和着陆。

罗珀表示,携带无人机的战斗机可以“以完全不同的方式打开空战之门”。例如,典型的4架飞机编队可用1架F-15EX和3架“女武神”替换它。那么,无人僚机将被用来承担风险,载人飞机会更安全。 “我们可以将传感器和发射平台分开……将传感器放在发射平台之前,将我们的载人系统置于无人驾驶之后。” 罗珀说。飞行员可以将低成本、消耗性飞机送入遍布敌人的拥挤空域,而自身可以远离危险。而人工智能甚至可能比人类飞行员更快地响应威胁。

女武神和博格人能主宰未来空战?

威尔·罗珀5月21日表示,美国空军正在与波音和洛克希德就此概念进行讨论,而空军研究实验室正在研究这项技术。“F-35很可能在Block 4(F-35即将推出的升级计划)中做到这一点。”罗珀说,“作为F-15EX计划的一部分,我们也可能有机会这样做。”

当然能,这项技术还要对有人机平台进行改进。从技术上说,对F-35或者F-15EX增添这些功能没有技术上的问题。对于F-35来说,整合“空中博格人”将涉及编写软件——类似于iPhone应用程序——可以安装在20世纪20年代早期的F-35 Block 4上。从2023年开始,生产线上的F-35将配备改进的处理器,更大的存储容量和驾驶舱中的新型高级显示器——这一系列变化被F-35计划办公室称之为“技术更新3”。而洛克希德公司发言人迈克·弗里德曼在一份声明中表示,F-35“非常适合”像“空中博格人”这样的有人和无人驾驶协同的应用。

看空天认为,XQ-58机动性能非常一般,只能用于对地攻击或者挡枪。

不过,看空天认为,目前的XQ-58“女武神”无人机还很难演化为一种无人战斗机。它具备不错的隐身性能,航程也足以满足伴随战斗机飞行。但是从它的外形和动力来看,机动性不会很高。这样的无人机只能作为一个发射平台,或者挡枪的备胎,很难进行激烈的空战。从气动外形来看,它的机翼后掠角比较小,展弦比相对较大,这样适合亚音速巡航,但是不适合空战。其最大升力系数会比较低,翼面积也比较小,其翼载荷估计不会太低。这都不利于其进行水平机动。它采用了背负式的进气道,虽然隐身性能比较好,但是大迎角飞行会影响进气效率。另外,它还是一种亚音速飞机,发动机不具备加力能力,如果进行空战,其能量补充也会是个问题。总体来看,这不是一种很好的空战飞机。用来作为发射平台尚可,但是进行空战需要进行比较大的改动。